Johannes Willms Todesursache

Johannes Willms Todesursache: Im Alter von 74 Jahren ist der Historiker und Autor Johannes Willms verstorben. Das ZDF berichtet, er sei in der Nacht in München gestorben, heißt es in einer Presseerklärung. Die Todesursache ist nicht bestätigt, aber die Witwe von Willms bestätigte der Süddeutschen Zeitung, dass ihr Mann nach kurzer Krankheit gestorben sei.

Johannes Willms Todesursache
Johannes Willms Todesursache

Nach dem Studium der Geschichte, Politikwissenschaft und Kunstgeschichte arbeitete Willms zunächst beim Hessischen Rundfunk, bevor er 1978 zum ZDF wechselte, wo er seitdem tätig ist. Von 1988 bis 1992 war er Chefredakteur der Kulturzeitschrift Quintett, wo er zusammen mit dem Literaturkritiker Marcel Reich-Ranicki die populäre Literatursendung Das Literarische Quartett aufbaute.

Von 1993 bis 2000 war er Feuilleton-Redakteur der SZ und auch Paris-Korrespondent der Zeitung. ZDF-Kulturdirektorin Anne Reidt würdigte den verstorbenen Willms: „Als Historiker und Journalist hochgeschätzt, hat Johannes die Kunst perfektioniert, ein großes Publikum engagiert, differenziert und kritisch zu informieren, dabei äußerst unterhaltsam und immer bleibend zu sein maßgebend.”

Das Büro des künstlerischen Leiters hatte normalerweise kalten Champagner zur Hand, was eine gute Sache war. Die französische Kultur und die französische Aufklärung waren für Willms wichtiger als jeder andere Einfluss auf seine Spiritualität, Intelligenz und Perfektionsideale. Weil er beides besaß, war ihm bewusst, dass Spirit und Esprit nicht dasselbe sind.

Johannes Willms Todesursache
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Es ist unwahrscheinlich, dass er mit der gleichen Leidenschaft über die beiden Napoleons geschrieben hat, mit der er über Balzac und Stendhal oder über Paris als „Hauptstadt Europas“ geschrieben hat.

Und in den späten 1980er Jahren demonstrierte Willms, wie optimistisch er sowohl in Bezug auf sein Medium als auch auf die Gemeinschaft war, der er angehörte. Beim „literarischen Quartett“ war es Willms, der auf die Idee kam.

Es war Willms, der voll und ganz auf Reichs Fähigkeiten Ranickis als Darsteller vertraute, als er forderte, dass keine Clips oder Bühnenschnörkel von Reichs Aussagen ablenken sollten. Bei allem, was ihm sein Wissen hätte bringen können, machte Johannes Willms keinen großen daraus.

Er machte es ihm einfach zugänglich und schlug immer das richtige Buch vor, wenn jemand nachfragte. Der neue Politiker, der versuchte, Willms zu beeindrucken, indem er Strümpfe statt Socken trug, wie er es ihm geraten hatte. Stil ist ein globales Konzept, das jeder von ihm abholen kann. Der unglückliche Tod von Johannes ist eingetreten. 74 war sein Alter.

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